Op jonge leeftijd was Stephen Sondheim (1930) een protegé van legendarisch Broadway librettist Oscar Hammerstein II (onder andere The King and I en The Sound of Music) voordat hij afstudeerde aan de Williams College in Williamstown. Na zijn studie bekwaamde hij zich verder in compositie bij componist Milton Babbitt. Hij schreef liedteksten voor de musicals als West Side Story, Gypsy, Do I Hear Waltz, The Mad Show en Candide. Sondheims doorbraak als componist-tekstdichter kwam met de muzikale klucht A Funny Thing Happened On The Way To The Forum. Hierna volgden onder anderen Follies, A Little Night Music, Sweeney Todd, Merrily We Roll Along, Sunday In The Park With George, Into The Woods, Assasins en Bounce/Roadshow en Passion. Voor de musical A Little Night Music schreef hij het wereldberoemde lied Send in the Clowns.
Daarnaast schreef Sondheim ook voor film en televisie, werden zijn musicals verfilmd. Vorig jaar kwam Into The Woods uit als film, met Johnny Depp en Meryl Streep in de hoofdrollen.
Stephen Sondheim, ooit door Times Magazine uitgeroepen tot ‘grootste en misschien wel meest bekende musical-componist’, werd in zijn lange carrière onderscheiden met onder anderen een Oscar, 8 Grammy Awards, 8 Tony Awards en een Special Tony Lifetime Achievement Award, een Oliver Award en de Pulitzer Prize.