Jacques Meertens volgde zijn opleiding aan het Amsterdams Conservatorium die hij met onderscheiding afrondde.

Na een aantal jaren in verschillende Nederlandse orkesten te hebben gespeeld, werd hij in 1990 benoemd tot solo-klarinettist van het Koninklijk Concertgebouworkest, waarmee hij in binnen- en buitenland met beroemde dirigenten zoals o.a. Bernard Haitink, Carlo Maria Giulini, Zubin Metha en Nicolaus Harnoncourt, optredens gaf.

Ook trad hij verschillende malen op als solist met dit orkest.
Sinds 2013 is Jacques Meertens gepensioneerd.